This app, Treatment of Epilepsy, will be useful for all health providers and those in allied health fields involved in the treatment and care of patients with epilepsy.

It was conceived and written by 2 pediatric neurologists practicing at Miami Children’s Hospital in Miami, Florida. It is kept up to date regularly.

Within the app, you can access a searchable list of medications by generic and brand names with information about uses, dosage, formulation, metabolism, level, half-life, monitoring, contraindications, mechanism of action, warnings, side effects, and drug interactions. Also use it to look-up seizure and syndrome classifications, as well as syndrome clinical description and their treatment.

It also has information on the treatment of Status Epilepticus, zoomable photos of EEGs, the Ketogenic Diet, driving regulations around the world, pregnancy and breast feeding issues and other practicable information, which can time consuming to find when needed. In summary, Treatment of Epilepsy Features Include:

  • • An extensive list of medications with targeted treatment information 
  • • Information on a large variety of epileptic syndromes 
  • • Seizure and syndrome classifications 
  • • A notes feature that allows app users to save personal notes for each medication 
  • • An in-app calculator accessible on every screen 
  • • Guide to the laws for driving with epilepsy by state and countries 
  • • Definitions and treatment information for Status Epilepticus 
  • • Uses, parameters, side effects and more associated with the Ketogenic Diet 
  • • Zoomable EEGs 
  • • Information on epilepsy in relation to pregnancy, breast-feeding, and sports 
  • • Easy to find lists of abbreviations and medical references

 

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ASPECTOS GENERALES

1- ¿Qué es la epilepsia?
Epilepsia es un trastorno neurológico crónico caracterizado por episodios de disfunción cerebral paroxística no provocados llamados convulsiones. Una convulsion es un fenómeno súbito, involuntario y de corta duración, caracterizado por alteraciones anormales de la conducta, la actividad motora, conciencia, o sensaciones debido descargas eléctricas anormales en el cerebro. Estos episodios llamados convulsiones determinan que algunas veces esta condición sea también llamada trastorno convulsivo.

2- ¿Qué causa la epilepsia?
Las causas de la epilepsia son muchas; casi cualquier enfermedad que afecta al sistema nervioso central es capaz de producir epilepsia. Algunas de las causas más comunes incluyen golpes violentos del cráneo, infarto o hemorragia cerebral (stroke en inglés y comúnmente llamado “derrame cerebral” en español), tumores cerebrales, infecciones del cerebro, falta de oxígeno en el cerebro y menos frecuentemente, causas genéticas. Sin embargo, en cerca de la mitad de los casos de epilepsia, todavía no se encuentra una causa específica.

3- ¿La epilepsia es una condición hereditaria?
En algunos casos lo es, aunque no pasa muy a menudo. De acuerdo a la Fundación de la Epilepsia, incluso cuando ambos padres tienen epilepsia, la posibilidad de transmitir esta condición genética a sus hijos es solamente entre el 10% y el 12% de los casos.

4- ¿Qué grupos de edad estan en mayor riesgo de tener epilepsia?
Aunque la epilepsia puede ocurrir en cualquier grupo de edad, la mayoría de los trastornos convulsivos ocurren en la infancia temprana y mas tarde en la vida durante la ancianidad.

5- ¿Qué causa las convulsiones epilépticas?
Las convulsiones epilépticas ocurren cuando un grupo grande de células cerebrales llamadas neuronas, cuya función es enviar señales eléctricas a las diferentes partes del cuerpo, se desorganizan y causan alteraciones eléctricas de variable duración en el cerebro; de esta manera, afectan las funciones normales de las partes del cuerpo que están designadas a controlar.

6- ¿Qué factores pueden precipitar convulsiones epilépticas?
Factores tales como falta de cumplimiento con el tratamiento médico, fiebre alta, desvelo excesivo, tensión emocional, esfuerzos físicos exagerados, consumo excesivo de alcohol y drogas recreativas, por ejemplo, cocaina puede hacer mas posible tener una convulsión. Cambios metabólicos tales como cambios en la concentración de azúcar en la sangre, deshidratación, cambios hormonales sobre todo alrededor del ciclo menstrual, factores ambientales tales como calor y humedad excesivas y luces intermitentes (como las de las discotecas) también pueden precipitar convulsiones en personas con epilepsia.

7- ¿La epilepsia puede desaparecer con el desarrollo?
Sí, en muchos casos, especialmente en los tipos genéticos de epilepsia, las convulsiones simplemente desaparecen durante la pubertad y en la adolescencia.

8- ¿Alguien con epilepsia puede adquirir y mantener una licencia de conducir?
En muchos casos sí, el hecho crítico es el control de las convulsiones. La Florida, como en la mayoría de los estados de los Eatados Unidos, tiene regulaciones específicas concernientes a la obtención de una licencia de conducir para individuos con epilepsia. Los aplicantes deben estar por lo menos 6 meses libre de convulsiones y bajo supervision médica para poder aplicar por una licencia de conducir. Sin embargo, si el individuo ha permanecido libre de convulsiones por un período de dos años, él o ella, puede aplicar por la licencia de conducir sin estar bajo supervision médica.
Personas con epilepsia que tienen una licencia de conducir válida en la Florida, pueden mantener su licencia de conducir vigente mientras no tengan una convulsión. Para mayor información, pongase en contacto con su oficina local de licencias de conducir.

9- ¿Alguien con epilepsia puede participar en deportes y otras actividades?
Mucha gente con epilepsia desean participar en una amplia variedad de actividades de la vida cotidiana, incluyendo deportes, ejercicios y programas de gimnasio. En la mayoría de los casos ellos pueden participar en dichos programas dependiendo del grado de control de las convulsiones. Actividades tales como escalar montañas, nadar solo, bucear, boxeo y balompié son actividades de alto riesgo. Siempre consulte con su médico antes de empezar cualquier deporte o actividad física en la cual un breve lapso de pérdida del conocimiento podría incrementar significativamente el riesgo de accidente.

10- ¿La epilepsia afecta la capacidad mental?
Las fallas de memoria y las dificultades del aprendizaje son las dos quejas más comunes de las personas con epilepsia. El tipo de convulsiones y los medicamentos anticonvulsivos pueden afectar estas funciones mentales. Sí usted experimenta estos problemas, consulte con su doctor.

11- ¿La gente puede morir por la epilepsia?
La mayoría de la gente con epilepsia vive una vida completa; sin embargo, hay factores potenciales que asociados con el hecho de vivir con epilepsia y convulsiones pueden aumentar el riesgo de una muerte temprana. Convulsiones prolongadas o convulsiones que ocurren rápidamente una tras otra (llamado estatus epilepticus), puede amenazar la vida. El estatus epilepticus puede ocurrir algunas veces cuando las medicinas se dejan de tomar súbitamente. Esta es una emergencia médica y require atención médica inmediata. Algunas personas con epilepsia pueden morir súbitamente sin ninguna explicación. Esto es llamado SUDEP que corresponde a las siglas en inglés de: Sudden Unexplained Death in Epilepsy que se traduce al español como: muerte súbita inexplicable en epilepsia. SUDEP no es bien entendida, aunque se sospecha en algunos casos que esté relacionada a problemas del ritmo cardíaco durante una convulsión. El riesgo de muerte súbita es más frecuente entre la gente con convulsiones violentas, especialmente las convulsiones tonico-clónicas generalizadas que no estan bien controladas.

12- ¿Hay algunas precauciones de seguridad que yo deba tomar en mi casa si mi esposa o mi niño(a) tiene epilepsia?
La mayoría de la gente no se lesiona cuando tiene una convulsión, pero puede ocurrir. Hay muchos pasos prácticos que usted puede tomar para minimizar el riesgo de lesiones en caso de convulsiones. Por ejemplo: 1) ajuste el termostato del agua caliente lo suficientemente bajo para prevenir la ebullición del agua y evitar quemaduras o compre un producto para protegerse de las quemaduras. 2) proteja las esquinas puntiagudas. 3) use el horno de microondas para cocinar. 4) seleccione sillas con brazos para prevenir las caídas. 5) instale puertas de baño que abran hacia afuera en vez de hacia adentro, de modo que si alguien cae contra la puerta, ésta todavía puede ser abierta. 6) quite los controles de los quemadores de la cocina de gas o eléctrica si ésta no se está usando. Pida mas información a su proveedor local de servicios de epilepsia.

13) ¿Qué gente famosa tiene o ha tenido epilepsia?
Mucha gente famosa ha tenido epilepsia a través de todas las épocas incluyendo: Alejandro el Grande, Julio César, Napoleón Bonaparte, Leonardo da Vinci, Vincent Van Gogh, Charles Dickens, Agatha Christie, Thomas Edison, Harriet Tubman, Alfred Nobel, Peter Tchaikovsky, Richard Burton, Margeaux Hemingway and Danny Glover entre otros.


MEDICAMENTOS Y TRATAMIENTOS

14- ¿Qué es un neurológo?
Es un médico especialmente entrenado para tratar enfermedades y trastornos del sistema nervioso. El o ella ven pacientes que tienen enfermedad de Alzheimer, infarto o derrame cerebral, trastornos del movimiento, enfermedades neuromusculares, trastornos de la memoria, infecciones del cerebro, convulsiones y epilepsia entre otras. Un epileptólogo es un neurólogo especializado en el tratamiento de la epilepsia.

15- ¿Donde se puede conseguir cuidado médico para la epilepsia?
Típicamente, el cuidado medico para la epilepsia empieza con el médico primario. Muchas veces el médico de cuidado primario puede referir al paciente a un neurólogo para cuidado mas especializado. Para los que no tienen seguro médico, algunas oficinas como el departamento de salud pública del condado pueden ayudar. En la Florida contacte a la Fundación de la Epilepsia de la Florida. En caso de emergencia médica, marque el 911 o el operador.

16- ¿Hay una sola manera de diagnosticar epilepsia?
El diagnóstico es sugerido por la historia clínica de epilepsia y el exámen físico. Hay una variedad de exámenes disponibles para ayudar con el diagnóstico de epilepsia. Además del electroencefalograma (EEG por sus siglas en inglés), también pueden ser usados la imágen de resonancia magnética (MRI por sus siglas en inglés), tomografía axial computarizada (CT por sus siglas en ingles), tomografía de emisión de positrones (PET por sus siglas en inglés) y monitoreo por video-electroencefalograma (video-EEG). Basado en la consulta inicial el doctor seleccionará uno o más métodos de diagnóstico. Para casos más difíciles de diagnosticar están disponibles métodos de diagnóstico más sofisticados.

17- ¿Qué es un EEG?
El electroencefalograma o EEG es un procedimiento muy útil en el diagnóstico de actividad anormal del cerebro. Este exámen mide la actividad eléctrica del cerebro por medio de electrodos que son conectados a la cabeza de la persona. Este procedimiento indoloro mide diferentes patrones de actividad en diferentes partes del cerebro. El EEG puede indicar el tipo de epilepsia que tiene la persona. El EEG puede proveer evidencia de apoyo para el diagnóstico de epilepsia cuando se correlaciona con la historia clínica. No obstante, con frecuencia el EEG de rutina es normal en personas con epilepsia.

18- ¿Qué es monitoreo elctroencefalográfico (EEG) de larga duración?
Algunas veces, cuando el EEG no provee la evidencia diagnóstica o cuando el resultado no es conclusivo, el doctor puede solicitar una evaluación con EEG continuo de larga duración con grabación simultánea de video conocida como video-telemetría (usualmente durante una estadía en un hospital desde un día hasta dos semanas). Teniendo una correlación de la grabación de la conducta de la persona y el registro de la actividad eléctrica del cerebro en el EEG, el diagnóstico de epilepsia o ataques no epilépticos pueden ser definitivamente hechos en casi todos los caso

19- Qué es un MRI? ¿Un CT Scan?
Un MRI o Imágen de Resonancia Magnética da una vista tridimensional detallada del cerebro. Permite ver a través del cráneo estructuras definidas en el cerebro. CT ó Tomografía Axial Computarizada usa tecnología de computadora y rayos X para hacer imágenes computarizadas del cerebro. Ambos equipos producen una especie de fotografías especiales para buscar sangrado, inflamación, tumores, cicatrices y otras anomalías dentro del cerebro.

20- ¿Cual es el mejor tratamiento para la epilepsia?
No hay un mejor tratamiento para la epilepsia. Sin embargo, hay un número de opciones de tratamientos disponibles incluyendo medicamentos, cirugía, dieta cetogénica, estimulación del nervio vago y estimulación profunda del cerebro. Actualmente nuevas investigaciones estan siendo conducidas para descubrir y probar nuevas vías para reducir o controlar las convulsiones.

21- ¿Cómo trabajan las medicinas?
Las drogas antiepilépticas o anticonvulsivas trabajan ya sea por excitación o inhibición de las neuronas a un nivel normal de intercambio químico o eléctrico. Ellas ayudan a prevenir que las neuronas se disparen alocadamente. Los medicamentos no curan la epilepsia pero ayudan a controlar las convulsiones y permiten a la persona recuperar la capacidad de vivir una vida tan normal y confidencial como sea posible.

22- ¿Por qué tengo que tomar las medicinas a tiempo?
Los medicamentos deben ser tomados regularmente para mantener un nivel adecuado en el torrente sanguíneo de modo que puedan controlar la actividad convulsiva con un mínimo de efectos secundarios o ninguno.

23- ¿Qué pasa si pierdo una dosis?
Es muy común para las personas con epilepsia perder una dosis de la medicina de vez en cuando. A menudo no pasa nada pero aumenta el riesgo de tener una convulsión. Perder una dosis es mas probable que cause una convulsión si usted toma su medicina solo una vez al día. De modo que, si usted pierde una dosis, usted ha perdido todo un día de tratamiento. Si usted toma su medicina de dos a cuatro veces al día y pierde una dosis, el riesgo de tener una convulsion es menor, pero si usted pierde varias dosis seguidas, la posibilidad de tener una convulsión será más alta.

24- ¿Hay efectos secundarios a los medicamentos?
Hay efectos secundarios potenciales de cualquier medicamento incluyendo los medicamentos antiepilépticos. Estos efectos varían grandemente de un individuo a otro. Los efectos secundarios más comunes son mareo, somnolencia, falta de energía, nauseas, dolor de cabeza, dificultad de concentración, falta de equillibrio, vision borrosa y/o visión doble. Algunos de los efectos secundarios mayores incluyen reacciones alérgicas, anemia, daño hepático, y reacciones siquíatricas entre otras.

25- ¿Otras medicinas recetadas o las medicinas sin receta tendráan algún efecto sobre mis medicinas antiepilécticas? ¿O vice-versa?
Cualquier medicina, ya sea recetada por un médico o sin receta, puede tener algún efecto sobre las medicinas antiepilépticas o vice-versa. Los medicamentos usados para tratar alergias, especialmente los antihistamínicos han sido asociados con actividad convulsiva en algunos pacientes. Siempre informe a su medico o farmaceútico sobre los medicamentos que usted está tomando antes de tomar una nueva droga.

26- ¿Cuantas drogas antiepilépticas (AEDs por sus siglas en inglés) existen y cual es la mejor para mí?
Desde 1990, un número de AEDs ha sido introducido haciendo de ellas más de 30 diferentes medicamentos disponibles para controlar las convulsiones. Una consulta con su doctor es requerida para determinar cual medicamento es el mejor para usted.

27- ¿Qué es un nivel de droga terapeútico?
Un nivel de droga terapeútico es la cantidad de medicamento generalmente requerido en el flujo sanguíneo para que una medicina en particular sea efectiva con pocos o ningún efecto secundario. Los niveles, cuando estan disponibles, sirven de guía para dirigir el tratamiento.

28- Estoy cansado(a) de tomar mi medicina antiepiléptica (AED). ¿Está bien dejar de tomarla completamente y de repente?
Interrupción repentina de AEDs o reducir la dosis progresivamente, no es recomendado a menos que usted este siguiendo instrucciones específicas de su médico. La razón para tomar las AEDs es controlar la actividad convulsiva. Al parar de tomar la medicina repentinamente, usted se arriesga a tener mas convulsiones que posiblemente pueden amenzar su vida y usted puede ir a parar a un hospital.

29- Mi medicina antiepiléptica me esta causando efectos secundarios. ¿Qué puedo hacer?
Si usted está experimentando efectos secundariios muy marcadoso indeseables, (como por ejemplo, nausea, alergia, etc.), contacte a su medico y describa sus síntomas. Usualmente, ajustando la dosis, sus efectos secundarios se reducirán o desaparecerán completamente. En otros casos, tratamientos alternativeos son considerados cuando los efectos secundarios no desaparecen y son intolerables.

30- ¿Es correcto substituir una droga original (marca de fábrica) por una droga genérica?
Muchas drogas de marca de fábrica pueden ser substituidas por drogas genéricas por ahorro para el consumidor. Sin embargo, las personas con epilepsia siempre deben de consultar con su médico antes de hacer dicho cambio, ya que los medicamentos genéricos pueden llevar a una alteración del control de las convulsiones o de los efectos secundarios.

31- ¿Tomar alcohol puede afectar mis niveles de drogas anticonvulsivas?
Sí, tomar alcohol puede afectar sus niveles de drogas anticonvulsivas y aumentar el riesgo de tener convulsiones.

32- ¿La epilepsia o los medicamentos pueden impactar o afectar la capacidad sexual?
La sexualidad es un aspecto privado muy importante de la vida. Las personas con epilepsia parecen tener una mayor incidencia de disfunción sexual que las personas que tienen otras enfermedades neurológicas crónicas. No obstante, la mayoria de las personas con epilepsia llevan una vida sexual normal. Los estudios indican que los problemas relacionados con deseo sexual disminuido y/o estimulación sexual, pueden afectar funciones endocrinas. Si usted sufre de disfunción sexual, consulte con su médico.

33- Por qué debo tener exámenes de sangre periódicamente?
Las drogas anticonvulsivas se absorben a diferentes tasas de velocidad en cada persona. Los médicos recomiendan exámenes de sangre para monitorear la cantidad de medicamento circulando en el organismo, por ejemplo: Medir la cantidad de medicamento circulando en el sistema sanguíneo. Para que las drogas anticonvulsivas trabajen efectivamente, deben estar en las concentraciones adecuadas en el organismo todo el tiempo para que puedan alcanzar una optima protección contra las convulsiones.

34- ¿Qué papel juega el sueño en pacientes con epilepsia?
Las personas con epilepsia deben esforzarse por mantener constantemente un patron de sueño y reposo de buena calidad. Desvelarse o tener un horario de sueño irregular puede precipitar convulsiones en las personas con epilepsia.

35- ¿Qué papel juega la nutrición en el tratamiento de la epilepsia?
La Buena nutrición es importante para todo el mundo. Es importante que las personas con epilepsia qué esten tomando drogas anticonvulsivas, sigan una nutrición adecuada. Esto permite que los medicamentos se metabolicen adecuadamente en el organismo. Algunas drogas anticonvulsivas pueden aumentar o disminuir el apetito.

36- ¿Cuando se trata la epilepsia con cirugía? ¿Es seguro?
La cirugía para le epilepsia se usa cuando los medicamentos no trabajan para controlar las convulsiones en algunos individuos. Los neurólogos buscan cierto número de criterios para determinar si una persona es un buen candidato para cirugía: 1) No hay una buena respuesta a las dro+gas, 2) interferencia con las actividades cotidianas, 3) la cirugía puede ser realizada con seguridad. Actualmente la cirugía para la epilepsia es una opción viable para algunas personas. Consulte con su médico para más información.

37- ¿Qué es el WADA?
El exámen de WADA se usa para evaluar las funciones de la memoria y el lenguaje en las personas que se están preparando para tener cirugía para por convulsiones. Este estudio se realiza antes de la cirugía para determinar cual es el hemisferio dominante para el lenguaje y las dificultades con la memoria. El WADA es realizado por un neurólogo, un neuro-sicólogo y un neuro-radiólogo.

38- ¿Qué es el estimulador del nervio vago?
El estimulador del nervio vago es un aparato que se implanta debajo de la piel del pecho y se conecta por medio de unos electrodos al nervio vago en el cuello. Su función es enviar microseñales eléctricas al cerebro a través del nervio vago y por este mecanismo, puede reducir la frequencia y/o la severidad de las convulsiones en las personas con epilepsia. Este tratamiento esta actualmente disponible para la epilepsia.

39- ¿Como funciona la retroalimentación para tartar la epilepsia?
La retroalimentación puede usarse para ayudar a algunas personas con epilepsia a modificar sus convulsiones. Usando la retroalimentación, algunas personas pueden ser capaces de disminuir la duracion de las convulsiones e incluso prevenirlas ya sea reduciendo la velocidad de one tipo de function cerebral mientras se acelera la de otras.

40- ¿Qué tipo de dieta es usada para tratar la epilepsia?
La dieta cetogénica, una dieta baja en carbohidratos y proteinas y alta en grasas algunas veces es usada en ciertos tipos de epilepsias de la infancia incluyendo ausencia, convulsiones atónicas, convulsiones mioclónicas, espasmos infantiles y síndrome de Lennox-Gastaut. La dieta tiene algún beneficio a corto plazo sobre la respuesta o el control de las convulsiones, pero la mayoría de los pacientes tienen dificultades en cumplirla. En algunos casos, particularlemente en los niños que han tenido un pobre control de las convulsiones con otros metodos de tratamiento, el médico puede recetar la dieta cetogénica. La dieta puede cambiar la química sanguínea en vías que pueden tener un efecto positivo sobre el control de las convulsiones. Existe una versión modificada menos severa de la dieta cetogénica llamada dieta modificada de Atkins. Cualquiera de estas dietas necesita ser supervisada por un médico o un nutricionista.

41-¿Las vitaminas y minerales pueden ayudar en el tratamiento de la epilepsia?
Vitaminas y minerales tomados como suplementos dietéticos pueden ser útiles para cuestiones nutricionales. El uso de acido fólico ha demostrado que reduce el riesgo potencial de malformaciones congénitas asociadas cop la mayoría de las drogas anticonvulsivas. Por lo tanto, no hay pruebas conclusivas de que las vitaminas y minerales puedan contribuir a reducir la frecuencia de las convulsiones en personas con epilepsia.

42- ¿Son peligrosos los suplementos dietéticos, suplementos proteínicos y los potenciadores metabólicos?
Algunos potenciadores metabólicos pueden interferir con la utilización apropiada de los medicamentos para las personas con epilepsia. Los productos anunciados como naturales sin serlo, implica falsamente que ellos son seguros. Si usted está considerando usar algún producto natural o suplemento sintético, consulte primero con su médico.

43- ¿El estrés (stress) puede aumentar la frecuencia de las convulsiones?
Aunque es difícil de medir, el estrés durante las actividades del diario vivir, parece aumentar la frecuencia de convulsiones en algunas personas con epilepsia. El estrés causa la liberación de la hormona adrenalina que aumenta el flujo sanguíneo y la frecuencia respiratoria. Su usted puede identificar situaciones estresantes y evitarlas o ajustarse a ellas, usted podría reducir las posibilidades de tener una convulsion. El estrés por si mismo no causa epilepsia.


IDENTIFICACION DE LAS CONVULSIONES Y PRIMEROS AUXILIOS

44- ¿Como determinan los medicos el tipo de convulsiones que yo tengo?
El diagnóstico inicial de epilepsia es a menudo basado en la información proporcionada por la persona con epilepsia, la familia y amigos que describen eventos y tipo de comportamiento antes, durante y después de las convulsiones. Durante la consulta médica, el doctor usualmente obtiene una historia clinica completa, efectúa un exámen físico complete y ordena exámenes de diagnóstico tales como electroencefalograma, imagen de resonancia magnética (MRI) o CT Scan u otros que podrían ser útiles para hacer el diagnóstico. Si estos exámenes no resultaran de ayuda para hacer el diagnóstico, se realizan otros exámenes más sofisticados.

45- ¿Cual es la diferencia entre convulsión epiléptica y convulsión no epiléptica?
Las convulsiones epilépticas son causadas por descargas eléctricas anormales en el cerebro. Típicamente el trazo electroencefalográfico de la actividad eléctrica del cerebro ayuda a hacer el diagnóstico. Las convulsiones no epilépticas son ataques que no se acompañan con descargas eléctricas anormales y por consiguiente, no son crisis epilépticas. Este tipo de convulsiones no responden al tratamiento antiepiléptico.

46- ¿Qué son pseudo-convulsiones?
Pseudo-convulsiones es un término Viejo que se usaba para decribir un trastorno sicológico que induce a la presentación de convulsiones de origen no epiléptico. Muy a menudo estas son causadas por diferentes clases de estrés emocional y otros factores sicológicos. Ellas son reacciones físicas a estrés sicológico (sicogénico) y pueden parecerse a las convulsiones epilépticas aunque sus causas son diferentes así como su tratamiento médico.

47- ¿Qué clase de convulsiones tienen las personas con epilepsia?
Vea tabla en página 16. (Nota: escriba el número de página correcta cuando tenga la versión final del documento)

48- ¿Qué debe hacer usted si alguien tiene una ataque epiléptico?
Vea tabla en la página 16 (Vea nota en pregunta # 47)

49- ¿Las convulsiones lesionan el cerebro?
Aunque algunas convulsiones epilépticas incapacita momentáneamente a una persona con epilepsia, no existe evidencia médica que una sola convulsión cause daño permanente al cerebro. Sin embargo, convulsiones ocurriendo con mucha frequencia o convulsiones muy prolongadas llevan a una disminución de la función intelectual.

50- ¿Qué es estatus epilepticus?
Estatus epilepticus es un esatado convulsivo muy prolongado o grupos de convulsiones muy seguidas una detras de otra de modo que no permiten que el paciente recupere el conocimiento entre ellas. Esta es una emergencia médica, llame al 911 y al médico del paciente (vea apregunta # 11).

51¿Qué es una aura?
Una aura es el evento inicial de una convulsión. Algunas personas con epilepsia frequenteente describen una sensación o sentimiento extraño inmediatamente antes que se manifiesta una convulsión compleja o secundariamente generalizada, incluyendo mareos, entumecimiento, nauseas, zumbido en los oídos, sabor metálico, una sensación extraña en la boca del estómago entre muchas otras. Las auras son en realidad convulsiones parciales simples. El aura típicamente ocurre de unos pocos segundos a algunos minutos antes del iniciode la convulsión. Sin embargo, no siempre ocurre.

52- ¿Qué son convulsiones neo-natales?
Las convulsiones neo-natales son convulsiones que ocurren durante las primeras cuatro semanas de la vida de un infante. Aproximadamente el 1% de todos los recién nacidos van a tener convulsiones neo-natales.

53- ¿Qué es narcolepsia?
Narcolepsia es un síndrome caracterizado por ataques súbitos de sueño, catalepsia, paralisis del sueño y alucinaciones visuales o auditivas al inicio del sueño. La narcolepsia usualmente comienza en la adolescencia o al inicio de la vida adulta, sus causas son desconocidas. Las personas con narcolepsia experimentan un incontrolable deseo de dormir, algunas veces muchas veces al día. La narcolepsia no está relacionada con la epilepsia.


LA MUJER Y LA EDAD DE LA REPRODUCCION

54- Tengo epilepsia y me gustaría tener una familia. ¿Es una buena idea?
Es una buena idea para mujeres con epilepsia que deseen tener una familia consultar con su neurólogo y con el obstetra para planificar la familia antes de quedar embarazada. La asesoría antes del embarazo es siempre una buena idea. Es fundamental obtener cuidado apropiado para la madre y para el niño antes, durante y después del embarazo.

55- ¿Como debo planificar antes de quedar embarazada?
Debido a la importancia de los aspectos de salud involucrados, las mujeres con epilepsia deben planificar y coordinar el cuidado de su salud por lo menos 6 meses antes de quedar embarazadas. El embarazo en la mujer con epilepsia es considerado un embarazo de alto riesgo. Aproximadamente el 25% de las mujeres con epilepsia pueden tener un aumento de la frecuencia de las convulsiones durante el embarazo, mientras que el resto de ellas pueden experimentar un mejor control de las convulsiones o no experimentar ningun cambio alguno. Es importante para las mujeres ver a sus médicos regularmente durante el embarazo y 3 a 4 meses después del parto.

56- ¿Es verdad que las medicinas antiepilépticas pueden disminuir la efectividad de las pastillas anticonceptivas?
La efectividad de las pastillas anticonceptivas, de hecho, pueden ser afectadas cuando las mujeres toman ciertas medicinas anticonvulsivas. No obstante, no todos los medicamentos anticonvulsivos interactuan negativamente con las pastilles anticonceptivas. Su médico puede recomendar un anticonceptivo oral con una dosis mas baja de estrógeno, sugerir otras pastillas anticonceptivas, buscar métodos alternativos del control de la natalidad o incluso cambiar su medicamento anticonvulsivo.

57- Si hay una historia de epilepsia en nuestra familia, ¿ qué posibilidades hay de que mi niño pueda tener epilepsia?
Hay dos situaciones que considerar. Primero, si hay una historia de epilepsia no hereditaria en la familia, las posbilidades de que el niño tenga epilepsia es casi la misma que en la población en general (1.5%). Segundo, si hay una historia de epilepsia hereditaria en la familia de uno de los padres, las posibilidades se aumentan aproximadamente al 5%, Si hay historia de epilepsia hereditaria en ambos padres, las posibilidades se aumentan a cerca del 10%. De nuevo, asesoría antes del embarazo es recomendada.

58- He oído decir que los medicamentos antiepilépticos pueden causar defectos del nacimiento. ¿Debo dejar de tomar mi medicamento durante el embarazo? ¿Debo cambiar mi medicamento?
El nacimiento de un niño normal sin defectos congénitos es una preocupación primaria de todos los padres. Dado que todas las drogas presentan un peligro potencial para cualquier feto en desarrollo, las mujeres con epilepsia que estan tomando drogas anticonvulsivas comparten sus preocupaciones sobre el posible peligro de que estas drogas puedan poner en riesgo al bebé en desarrollo. Sin embargo, dejar de tomar los medicamentos durante el embarazo puede causar convulsiones prolongadas y dejar de tomar la medicina, tiene un riesgo mayor que el efecto de la droga en si misma.

59- ¿Puedo amamantar a mi bebé si estoy tomando alguna medicina antiepiléptica?
Si usted está planeando amamantar a su bebé, es importante que lo discuta con su medico. La mayoría de los infantes no sufren ningún efecto dañino por las pequeñas cantidades de drogas antiepilépticas encontradas en la leche materna. Aunque algunos medicamentos pueden ser encontrados en la leche de la madre, amamantar es a menudo aceptable siempre y cuando no cause ningún efecto secundario al bebé.

60- ¿Las mujeres tienen un aumento de la actividad convulsive durante el ciclo menstrual?
Fluctuaciones de las hormonas femeninas alrededor del ciclo menstrual puede elevar la frecuencia de las convulsiones en algunas mujeres. Las convulsiones que ocurren antes, durante y después de la menstruación son conocidas como convulsiones catameniales.


INFANCIA Y ADOLESCENCIA

61- ¿Cual es la frecuencia de epilepsia en los niños?
Cerca del 1% de los niños tienen algún tipo de epilepsia, se piensa que hasta un 4% ó 5% pueden experimentar una o más convulsiones febriles entre las edades de 6 meses y 5 años.

62- ¿Las convulsiones con fiebre están relacionadas a la epilepsia?
Las convulsiones febriles o convulsiones que ocurren con fiebre, son vistas típicamente en niños entre las edades de 6 meses a 5 años y usualmente no están relacionadas con la epilepsia. Las convulsiones febriles pueden ocurrir con las enfermedades de la infancia tales como infecciones del tracto respiratorio superior, sarampión, paperas, varicela o despues de la vacunación.

63- ¿Las convulsiones afectan el proceso del aprendizaje?
Algunas convulsiones pueden perjudicar el proceso del aprendizaje. La causa de las convulsiones también puede ser un factor. Las convulsiones por sí mismas y los efectos secundarios de algunas medicinas antiepilépticas pueden afectar el proceso del aprendizaje. Consulte con su médico para más información.

64- ¿Hay medicamentos antiepilépticos específicamente diseñados para los niños?
No hay medicamentos antiepilépticos específicamente diseñados para niños. Sin embargo, muchas drogas antiepilépticas que son efectivas para los adultos son igualmente efectivas para los niños. La dosificación puede variar y algunos medicamentos no son recomendables para los recién nacidos ni los infantes.

65- ¿Mi niño puede tomar clases de gimnasia, natación o lecciones de danza?
La epilepsia no debe impedir a los niños o adultos tomar parte en la mayoría de actividades recreativas o deportes. A menos que el niño esté teniendo convulsiones incontrolables, la participación en cualquiera de estas actividades mejoraría a la calidad de vida del niño. Nadie debe nadar solo o participar en cualquier actividad donde un breve lapso de pérdida del conocimiento, podría incrementar considerablemente el riesgo de causarse daño.

66- ¿ño puede involucrarse en deportes de contacto?
La epilepsia no deb e impedir que los niños participen en deportes per ousted debe evaluar los riesgos cuidadosamente antes de permitirle a su niño partidipar en deportes de contacto. Estos deportes podrían ponerlos en peligro si ellos estuvieran súbitamente inconscientes de lo que están hacienda. Consulte con sus entrenadores acerca de la condición de su niño.

67- ¿Debo informalrle al maestro de mi niño(a) a cerca de su epilepsia?
Los maestros deben saber si un estudiante tiene epilepsia, Es importante que ustded tome el tiempo necesario para discutir con los maestros y la enfermera de la escuela como afecta a su niño(a) las epilepsia. Entre mayor sea la información que usted provea acerca de la condición de su niño, mejores las posibilildade de que el maestro o la enfermera puedan satisfacer las necesidades de su niño. Algunos padres pueden desear ocultar que su niño tiene epilepsia, particularmente si las convulsiones están bien controladas. La mayoría de los médicos estarían de acuerdo si esto no fuera por el mejor interés de los niños.

68- ¿Mi niño será excluido de alguna actividad escolar porque él o ella tiene convulsiones?
El Acta de Educación para Individuos con Incapacidades, o IDEA (por sus siglas en ingles) establece los derechos del niño a tener una educación gratis y apropriada que no esté ni por arriba ni por debajo de las necesidades del niño. La mayoría de los niños con epilepsia pueden ser incluidos en actividades tales como drama, banda, deportes, excursions escolares, coro, clubes de servicio, gobierno de los estudiantes y patrulla de seguridad incluso si sus convulsiones no están totalmente controladas. Supervisión de educación física es importante si el estudiante tiene convulsiones relacionadas al ejercicio. El Acta de Rehabilitación de 1973, sección 504, prohibe la discriminación por incapacidad.

69- ¿Qué debo hacer si yo siento que mi niño esta siendo discriminado o está siendo excluído de actividades escolares por la epilepsia?
Una buena primera medida es reunirse con el profesor de su hijo(a) y/o la enfermera. Si el problema no puede ser resuelto, reúnase con el administrador de la escuela. Si el problema continúa, contacte a su representante de la junta de directores del sistema escolar. Recursos adicionales incluyen el Departamento de Educación de la Florida, la Fundación de las Epilepsia, grupo de apoyo de padre a padre o el Centro de Apoyo para Personas con Incapacidades en Tallahassee, Florida al 1-800-342-0823.

70- ¿Como pueden aprender más sobre la epilepsia los estudiantes y los maestros?
Un número de recursos están disponibles. La Fundación de la Epilepsia de la Florida ofrece programas educativos gratuitos para estudiantes, profesores y administradores. La enfermera de su escuela también debe estar disponi ble para proveer educación. También hay información disponible en www.EpilepsyFLA.org.

71- ¿La escuela tiene que llamar una ambulancia cada vez que mi niño(a) tiene una convulsión en el aula de clases?
No, dándole información sobre epilepsia al maestro y al personal de la escuela ayuda a que ellos sepan que hacer cuando ocurre una convulsión. Dicha información puede reducir viajes innecesarios al hospital. Una ambulancia debe ser llamada siempre que la convulsión dure 5 minutos o más, que haya ocurrido en el agua o que la persona se haya lesionado.

72- Mi niño puede recibir consideraciones especiales en la escuela debido a sus convulsiones?
Sí, dependiendo del tipo y frequencia de las convulsiones. Su niño puede ser elegible para servicios especiales, acomodaciones y modificaciones o ayuda financiera. Pida información en la escuela de su niño sobre como obtener estos servicios.

73- ¿Las convulsiones pueden desaparecer con el inicio de la pubertad y la adolescencia?
Nadie puede predecir con precisión cuando van a desaparecer las convulsiones. Sin embargo, algunos niños dejan de tener convulsiones durante la adolescencia y la pubertad. Algunos tipos de epilepsia a menudo desaparecen solos.

74- ¿Mi hijo(a) puede ir al “college” (escuela superior) y vivir una vida normal?
Sí, la mayoría de los adolescentes y adultos jóvenes con epilepsia son capaces de vivir una vida normal. Para algunos esto puede significar ir al “college”. Estos estudiantes pueden enfrentarse a obstáculos adicionales. Esta será la primera vez que ellos estén lejos del hogar y ser responsables por su propio medicamento, cuidado de la salud y la dieta. Una actitud flexible y optimista de parte de los padres es animaar al estudiante.

75- ¿Los problemas familiares pueden afectar la frecuencia de las convulsiones de mi hijo?
Sí, los problemas familiares pueden causar estrés en un niño y el estrés puede reducir el umbral para las convulsiones.

76- A mi hija no le gusta desayunar en la mañana. ¿Esto puede alterar la eficacia de su medicina antiepiléptica?
Sí, nutrición apropiada es importante para personas con epilepsia que estén tomando drogas antiepiépticas. Algunas de estas drogas son recetadas para ser tomadas con los alimentos, incluyendo el desayuno.

77- Mis parientes van a visitarme pronto. ¿Debo decirles que mi niño tiene epilepsia?
No necesariamente. Si las convulsiones de su niño están bien controladas, talves usted quiera decírselo solo a sus familiares inmediatos y amigos cercanos o aquellos que están involucrados en el cuidado de su hijo. Siendo honesto acerca de la epilepsia, usted puede reducir algunos de los mitos y estigmas acerca de este trastorno.

78- Mi adolescente rebelde ahora está rehusando tomar su medicamento. ¿Esto es común?
Los años de la adolescencia pueden ser difíciles para los padres y para los adolescentes con epilepsia. Algunas veces como para demostrar su independencia o por la presión social de sus compañeros, los adolescentes pueden dejar de tomar sus medicamentos o empezar a usar alcohol o drogas. Como resultado, puede perderse el control de las convulsiones. Una forma de prevenir esto es manteniendo una comunicación abierta entre los padres y los adolescentes.

79- Mi niño recientemente observó a su madre teniendo una convulsión y ahora está asustado. ¿Qué podemos hacer para tranquilizarlo?
La edad del niño dictará la manera de cómo y qué decirle a cerca de la condición de su madre. Ser honesto y explicarle con la menor emoción posible qué pasa durante una convulsión y de que manera el niño puede ser capaz de ayudar. Usted también puede ponerse en contacto con la Fundación de la Epilepsia de la Florida para educación familiar y otros recursos educativos.

80- ¿Cómo le digo a mi niño que yo tengo epilepsia?
Muchos padres no les dicen a sus hijos que ellos tienen epilepsia temiendo que los niños reaccionen negativamente. Lo mejor es decirles acerca de su epilepsia antes que ellos puedan ver una convulsion. Explicarles qué es epilepsia, que pasa durante una convulsion, cómo ellos pueden ayudar y porqué usted toma medicamentos. Usted también puede ponerse en contacto con la Fundación de la Epilepsia de la Florida para educación familiar y otros recursos educativos.

81- ¿Qué es Epilepsia Rolándica Benigna?
Epilepsia Rolándica Benigna es la forma de epilepsia parcial benigna más frecuente de la infancia. Típicamente se presenta con convulsiones nocturnas que no resultan en ningún déficit intelectual o neurológico. La categorización de este síndrome como benigno, se refiere a la tendencia a que las convulsiones remitan y desaparezcan con el tiempo. En algunos casos, los pacientes no necesitan ser medicados.

82- ¿Qué es el síndrome de Lennox-Gastaut?
El síndrome de Lennox-Gastaut es una forma severa de epilepsia, las convulsiones usualmente empiezan antes de los 4 años de edad. Los tipos de convulsiones presentes varían y son frecuentemente resistentes a los medicamentos anticonvulsivos. Está asociado con retraso mental y del desarrollo y es uno de los síndromes epilépticos mas difíciles de tratar.


ANCIANIDAD

83- ¿El infarto cerebral (stroke en inglés) puede causar epilepsia?
Sí, esta es la causa más frecuente de convulsiones en los ancianos. Debido a que las arterias pueden obstruirse o estrecharse a medida que la gente envejece, el cerebro puede quedar desprovisto de sangre y oxígeno, el resultado puede ser un infarto cerebral (stroke). Sangrado en el cerebro también puede resultar en convulsiones.

84- ¿La epilepsia se empeora con la edad?
Es sabido que a medida que envejecemos, nuestro cuerpo empieza un proceso de deterioro fisiológico que hace más posible que pueda ocurrir epilepsia. Otros problemas de salud asociados con la epilepsia, incluyendo tumores cerebrales, enfermedad cardíaca, hipertensión arterial, depresión, estado de alerta mental y mayor sensibilildad a los medicamentos, pueden contribuir a hacer más difícil el tratamiento de la epilepsia en los ancianos.

85- ¿El proceso de envejecimiento puede afectar la forma en que trabajan las medicinas?
Sí, el envejecimiento junto con otros problemas de salud pueden afectar la forma en que la medicina es metabolizada. Por esto es que es importante que los ancianos tengan chequeos neurológicos frecuentes. Algunas veces dosis más bajas de los medicamentos pueden ser requeridas.

86- ¿Los ancianos son más sensitivos a los efectos depresivos de una droga o combinación de drogas?
Sí, especialmente cuando son tomadas en combinación con otros medicamentos que pueden llevar a alteración de la conducta y/o cambios de comportamiento. Algunos medicamentos pueden interactuar negativamente o modificar el efecto de otras drogas.

87- Si estoy teniendo efectos secundarios debido a mi medicina ¿puedo simplemente dejar de tomarla?
No, usted nunca debe dejar de tomar una droga antiepiléptica abruptamente sin consultar primero con su médico. El hacerlo podría aumentar el riesgo de tener más convulsiones.

88- Tengo 72 años de edad y estoy tomando medicinas para cierto número de problemas de salud además de mi medicina para la epilepsia. ¿Esto es un problema?
Tomar un cierto número de medicinas diariamente puede ser difícil de seguir. Ellas pueden causar efectos secundarios negativos o reducir la efectividad de otras drogas prescritas. Si usted está viendo a varios especialistas, asegúrese que cada uno sepa que medicinas está usted tomando.

89- ¿El personal de los hogares para ancianos o centros residenciales para el cuidado del adulto están capacitados para cuidar a alguien con epilepsia?
La mayoría de los hogares para ancianos y centros residenciales para adultos son licenciados, autorizados y capacitados para el cuidado de personas con epilepsia y otras condiciones de salud.

90- Mi padre, que tiene epilepsia, se ha lesionado muchas veces en casa cuando tiene convulsiones. ¿Hay algo que pueda hacerse para prevenir estas lesiones?
Teniendo a alguien disponible para cuidad a su anciano padre en la casa es una solución. Otras alternativas incluyen: Que miembros de su familia y vecinos lo visiten periódicamente para vigilarlo, encarpetar los pisos, acojinar los muebles, eliminar objetos potencialmente peligrosos y usar rastreadores electrónicos, aparatos para detección de movimiento u otras tecnologías disponibles. Usted también puede contactar a profesionales entrenados quienes pueden proveer ayuda en estas areas, incluyendo especialistas en terapia ocupacional y rehabilitación.

91- ¿El tratamiento de la epilepsias es diferente ahora que hace 40 años?
Sí, han habido muchos avances en el campo de la epilepsia durante los últimos 40 años, incluyendo medicamentos nuevos, técnicas quirúrgicas, aparatos electrónicos implantables, métodos de diagnóstico y un mayor conocimiento de como trabaja el cerebro.


SICO-SOCIAL Y TRABAJO

92- Desde que mi esposo fué diagnosticado con epilepsia, él ha ido a traves de períodos de ira y depression. ¿Esto es normal?
Sí, así es. Muchos pacientes con epilepsia van a traves de períodos de negación, ira y depression después de recibir el diagnóstico de epilepsia. La mayoría, con el paso del tiempo y asesoría, aprenden a ajustar sus emociones y a llevar una vida productica nuevamente. Sin embargo, los investigadores have notado una incidencia de depresión más alta entre los pacientes con epilepsia que en la población general u otros grupos con condiciones crónicas tales como diabetes. Los pacientes con epilepsia usualmente responden bien con dosis bajas a los medicamentos antidepresivos.

93- ¿Qué puedo hacer para obtener el mejor beneficio de mis visitas al doctor?
Venga preparado. Sea honesto con su médico acerca de como se siente usted física, social y mentalmente y reporte cualquier convulsión que haya tenido desde la última visita. Mantenga un registro preciso de la frequencia de las convulsiones y traigalo a la consulta junto con una lista de todas las medicinas (y dosis) que esté tomando. Prepare una lista de sus preguntas antes de la consulta. Aprenda lo más que pueda sobre la epilepsia y su tratamiento. Una buena comunicación abierta entre el medico y el paciente es inprescindible en el tratamiento de la epilepsia. Traer a alguien que cuide de usted, un familiar o un amigo a las visitas médicas puede mejorar la exactitud de lo que usted reporta a su doctor y las instrucciones u otra información recibida de él.

94- ¿Por qué necesito una evaluación neuro-sicológica?
La evaluación neuro-sicológica es usada para medir el estado de funciones cerebrales tales como: daño del proceso del conocimiento, déficit de la memoria a corto y largo plazo, conducta, comportamiento, personalidad y otras funciones en personas con epilepsia. También mide como se ha afectado la calidad de vida en estas personas.

95- ¿Dónde puedo encontrar grupos de apoyo para ayudar a nuestra familia a ajustarse a vivir con epilepsia?
La Fundación de la Epilepsia de la Florida ofrece grupos de apoyo. Otras posibilidades incluyen su oficina local de United Way o su propio médico.

96- ¿Puede ser empleada una pesona con epilepsia?
Sí, las personas con epilepsia pueden realizar la mayoría de los trabajos dependiendo de la calidad del control de sus convulsiones. La tasa de desempleo para la gente con epilepsia es significativamente más alta que la de la población en general y muchos de los que trabajan, realizan trabajos inferiores a lo que están capacitados para hacer, hacen solo trabajos de tiempo parcial y/o reciben salarios más bajos. Un estudio muestra que las personas con trastornos convulsivos tienen mejores registros de eficacia y seguridad que otros trabajadores. Sin embargo, el empleado con epilepsia deben mantener los riesgos al mínimo (manejar equipo pesado, conducir un vehículo automotor, trabajar en las alturas, etc.).

97- ¿Debo decirle a mi empleador (patrono) que yo tengo epilepsia?
No necesariamente, aunque puede ser una buena idea. Lo mejor puede ser comunicarselo a su empleador y compañeros de trabajo si sus convulsiones no están completamente controladas. Proporcionarles esta información les permitirá a ellos ayudarle si usted tiene una convulsion y además, le ayudará a ellos a entender mejor su condición médica. Usted no tiene que decírselo al emleador durante la entrevista a menos que el tema sea abordado, por ejemplo, atraves de restricciones para conducir un vehiculo automotor. El Acta de Americanos con Discapacidades (ADA por sus siglas en inglés) fué pasada para protejer empleados que tienen discapacidades. La Fundación de la Epilepsia de la Florida puede proveerle información adicional para notificar sobre su epilepsia en el lugar de trabajo.

98- ¿La gente con epilepsia que está empleada pierde más dias de trabajo que sus compañeros de trabajo?
Estudios muestran que la mayoría de los empleados con epilepsia tienen un buen registro de asistencia y que los accidentes en el lugar de trabajo no son más frequentes en los empleados con epilepsia que en los otros empleados.

99- ¿Puedo conseguir un seguro de salud si tengo epilepsia?
Si usted trabaja para una compañía que tenga un plan de seguro de salud para sus empleados, usted puede obtener dicho seguro. Es posible que exista una clausula de condición pre-existente por la epilepsia consistente en un period de espera de un año a 18 meses antes de empezar a recibir beneficios médicos para la epilepsia. Esto puede cambiar pronto si pasa el Plan de Reforma del Sistema de Salud es aprobado. De otra manera, es más difícil conseguir un seguro de salud. Usted va a nececitar buscasr información en el Internet o a traves de otros medios de comunicación para buscar información sobre precios y coberturas.

100- ¿Qué puedo hacer si siento que he sido discriminado en un lugar de trabajo?
Siempre trate de resolver esto primero con su empleador. Si esto no le satisface, usted puede solicitar asistencia a “Epilepsy Foundation of Florida” o la oficina de “Equal Employment Opportunity Commission” (los nombres entre comillas están en ingles y corresponden a Fundación de la Epilepsia de la Florida y Comisión para Igual Oportunidad de Empleo respectivamente). La oficina nacional de la Fundación de la Epilepsia ofrece servicios legales gratuitos o a precios rebajados y tiene una lista de abogados dispuestos a ayudarle.

101- ¿Puedo llenar una aplaicación por incapacidad si tengo epilepsia?
Si usted está siguiendo un tratamiento médico regular pero sus convulsiones permanecen descontroladas, usted puede llenar una forma de incapacidad por epilepsia a traves de la Oficina del Seguro Social. Consulte con su médico y solicite información sobre este proceso en la oficina local del Seguro Social.

 

Konesans Se Pouvwa
Pa Kite Kriz Kontwole Lavi Ou.

Pa kite kriz kontwole lavi ou, aprann kijan pou kontwole kriz yo.

Sou Malkadi

Epilepsi oubyen Malkadi  se non yo bay kriz ki rive plis pase yon tan, paske yo genyen yon kondisyon kache nan sèvo an. Li se souvan refere li kòm yon maladi malkadi.

Epilepsi se pa yon maladi mantal, li se yon pwoblèm nan sèvo a ki rezilta nan toudenkou, chanjman ki brèf nan konsyantizasyon ak fonksyon fizik.

Brèf deranjman sa yo rele kriz malkadi; yo ka tanporèman blòk konsyantizasyon yon moun nan. Oswa yo ka lakòz enkontwolab souke ak / oswa afekte sans yo.

Nenpòt moun, nan nenpòt laj kapab gen yon kriz malkadi, si sèvo a se pa fache domaj oswa maladi.

Koz Pou Malkadi

Anpil rezon ki fè malkadi kòmanse nan lavi granmoun.

  • Tèt blese. pou egzanp: machin aksidan oubyen motosiklèt

  • Time.

  • Alontèm alkòl ak / oubyen abize dwòg.

  • Apre-reyaksyon nan enfeksyon, pou egzanp: ansefalit menenjit, oubyen parazit.

  • Stroke

Gen fason pou fè pou evite genyen malkadi

  • Mete century lè ou nan machin.

  • Pa souke ti bebe.

  • Pa frape timoun nan tèt la. Pa bay moun zo clo nan tèt.

Tip De Kriz

Kalite nan kriz yon moun ki gen epilepsi te depann de ki kote nan sèvo a twoub elektrik la rive e ki kantite nan sèvo a ki afekte yo.

Kriz Pasyèl li atake yon zòn nan sèvo a.

(Ou ka idantifye ki kalite kriz pasyèl pa rekonèt ou genyen sentòm yo ki komen).

  • Yon senp kriz pasyèl rive lè tout konsyantizasyon pa pèdi.

  • Chanjman nan vizyon ak tande.

  • Santiman etranj oubyen gou, oubyen pran sant.

  • Tranblad ki monte sou yon bò nan kò moun.

  • Kriz complex pasyèl rive lè yon moun san konesans oubyen pakab kontwole aksyon li.

  • Tan Pèdi enkonsyaman.

  • San konesans pou danje oubyen doulè.

  • Jwe ak rad sou, oubyen nenpòt bagay. Pwoblèm ak lapawòl.

  • Li toujou vini ak yon notifikasyon anvan kriz la.

Kriz Jeneralize li atake tout sèvo a. Moun nan se inyorans nan sa ki te rive.

  • Yon kriz absans (petit mal) se lè konsyans se brèfman pèdi.

  • Regardan nan lalin.

  • Je kapab woule tounen.

  • Tèt panche oubyen nenpòt lòt bagay.

  • Li komen nan timoun

  • Kriz jeneralize tonik - klonik (grand Mal) se pafwa refere yo ak lè moun gen boulvèrseman.

  • Toudenkou tonbe

  • Boulverseman

  • Moun nan pa konnen li gen kriz.

Premye èd Pou Kriz Jeneralize Tonik-Klonik

Sa ou PA dwe fè lè yon moun gen yon kriz, se jis osi enpòtan ke ki sa ou dwe fè.

  • Si sa posib pozisyon moun nan ki fè kriz la atè oubyen sou sifas plat, yo mete yon bagay mou anba  tèt li.

  • Retire tout bagay ki ka poze yon danje pou moun.

  • Vire moun nan ak anpil atansyon sou yon bò Pou anpeche toufe yo tou kenbe ayeryen an klè.

  • Rete kalm ak konte konbyen tan kriz la dire.

Sa ou pa dwe fè!!!

  • Pa eseye mete anyen nan bouch an moun; paegzanp pa ba yo likid oswa medikaman jiskaske moun nan se okonplè alèt.

  • Pa eseye kenbe moun nan soti nan fè boulvèrseman. Si ou kenbe kapab kòz chire nan misk la ak / oubyen yon zo kase.

Premye èd pou kriz complex pasyèl

  • Pa eseye kenbe oubyen mare moun nan.

  • Si moun lan se nan danje, bloka  wout nan oubyen dousman dirèk moun nan ale.

Kilè ou ta dwe rele 911

Pifò kriz fini natirèlman san nenpòt tretman spesyal nan kèk minit. Men pafwa, pwoblèm grav kapab devlope.

Rele pou asistans medikal lè:

  • Si yon kriz malkadi dire pi lontan pase 5 minit.

  • Si yon kriz malkadi swiv dwat apre lòt.

  • Si moun nan gen difikilte pou respire apre kriz.

  • Si moun nan gen lòt kondisyon medikal, pou egzanp:

  • Ansent

  • Dyabèt

  • Domaja

Kouman Pou Trete Kriz Malkadi

Jis paske yon moun devlope malkadi pa vle di yo gen demon oubyen fou. Tanpri konsilte avèk yon neurology.

Diminye kriz ak medikaman chak jou se fòm ki pi komen pou tretman. Medikaman antiepilèptik ap nòmalman pou anpeche kriz oubyen diminye konbyen fwa yo cap rive.

Paske yon moun gen malkadi sèlman pa dwe sispann ou nan travay oubyen ale lekòl, si ou vle. gen lwa ki an plas Pou anpeche anplwayè yo fè diskriminasyon sou ou. Aprann tout sa ou kapab sou kondisyon sa a ak tout kalite tretman.

Si ou gen nenpòt kesyon oubyen bezwen èd tanpri rele fondasyon an Epilepsi nan Florid @ 1-877-553- 7453. Fondasyon Epilepsi nan Florid ede tout moun ki abite eta Florid, menm si ou san dokiman.


One Hundred & One Questions & Answers about Epilepsy

GENERAL ISSUES

1- What is Epilepsy?
Epilepsy - derived from the Greek word epilambanein, meaning “to seize” or “to attack”- is a neurological disorder characterized by a tendency for recurrent, unprovoked seizures. These episodes briefly interrupt the normal functions of the brain and are characterized by sudden, abnormal changes in movement, behavior, sensation or consciousness. Since these episodes are called seizures, epilepsy is sometimes called a seizure disorder.
2-What causes epilepsy?
The causes of epilepsy are many; almost any disease that affects the central nervous system is potentially capable of producing epilepsy. Some of the most common causes include head trauma, stroke, brain tumors, cerebral infections, lack of oxygen, and yet some causes are genetic. However, for about half the cases, no specific cause is found.
3-Is epilepsy an inherited condition?
In some cases it is, although it does not happen very often. According to the Epilepsy Foundation, even when both parents have epilepsy, the likelihood of passing on this genetic trait to their children is only between 10% to12%.
4-What age groups are most at risk for epilepsy?
Although epilepsy can occur within any age group, the majority of seizure disorders begin in early childhood or in later life, particularly in the elderly.
5-What causes epileptic seizures?
Epileptic seizures occur when a large group of brain cells called neurons, whose function is to send electrical signals to the different parts of the body, misfire and cause electrical disturbance of variable duration in the brain; thus, affecting the normal function of the parts of the body they are designed to control.
6-What factors trigger epileptic seizures?
Factors such as non-compliance with medication, high fever, massive sleep deprivation, stress, over-exertion, consumption of excessive alcohol or binge drinking and taking recreational drugs, for example cocaine, can make you more likely to have a seizure. Metabolic changes such as changes on sugar level, dehydration, hormonal changes, particularly around the menstrual cycle, environmental factors such as high heat and humidity and flickering lights, may also trigger seizures in people with epilepsy.
7- Can people outgrow epilepsy?
Yes. In many cases, especially the genetic types of epilepsy, children may simply outgrow the seizures as they go through adolescence and puberty. Seizures are unpredictable; they may continue to occur or decrease with time.
8-Can someone with epilepsy obtain and maintain a driver’s license?
In many cases yes, the critical issue is seizure control. Florida, like the majority of states in U.S., has specific guidelines concerning driver’s licensure for individuals with epilepsy. In Florida, the guidelines are that applicants and licensed drivers should be seizure free for at least 6 months, and under medical supervision, to be able to apply for licensing. However, if the individual has been seizure free for a period of two years, he or she can apply for a license without any medical supervision. Contact your local Division of Driver Licenses for more information.
9- Can someone with epilepsy participate in sports and other activities?
Most people with epilepsy want to participate in a wide variety of life’s activities, including sports, exercise and fitness programs. In most cases they can participate in such programs depending on the degree of seizure control. Activities such as mountain climbing, swimming alone, scuba diving, boxing and football are higher risk activities. Always contact your doctor prior to beginning any physical sport or activity in which a brief lapse of consciousness would significantly increase the chance of injury.
10-Does epilepsy affect mental ability?
Lapses of memory and cognitive impairments are two of the most common complaints of persons with epilepsy. The type of seizure and medications may affect these mental functions. If you experience such problems, talk with your doctor.
11-Can people die from epilepsy?
Most people with epilepsy live a full life span. However, there are potential factors associated with living with epilepsy and seizures that may increase the risk of early death. Prolonged seizures or seizures that happen quickly, one after another (called status epilepticus), can be life-threatening. Status epilepticus can sometimes occur when anti-seizure medicine is stopped suddenly. This is a medical emergency and needs immediate medical attention. Some people with epilepsy may die suddenly, without explanation. This is called SUDEP which stands for Sudden Unexplained Death in Epilepsy. SUDEP is not well understood, although it is suspected, sometimes, to be related to heart rhythm problems during a seizure. The risk of sudden death occurs more among people with convulsive seizures, especially generalized tonic-clonic seizures that are not well controlled.
12-Are there any safety precautions I should take at home if my spouse or child has epilepsy?
Most people don’t get hurt when they have a seizure but it can happen. There are many practical steps you can take to minimize your risk for injury in case of seizure. For example, (1) set the thermostat of the water heater low enough to prevent scalding or purchase a scald protection product; (2) pad sharp corners; (3) try a microwave oven for cooking; (4) select chairs with arms to prevent falling; (5) hang bathroom doors so they open outwards instead of inwards (so that if someone falls against the door, it can still be opened); (6) Remove burner controls from gas or electric stoves when not in use.. Ask your local epilepsy provider for more information.
13-What famous people have epilepsy?
Many famous people throughout the ages have had epilepsy, including: Alexander the Great, Julius Caesar, Socrates, Napoleon Bonaparte, Leonardo da Vinci, Vincent Van Gogh, Charles Dickens, Agatha Christie, Thomas Edison, Harriet Tubman, Alfred Nobel, Peter Tchaikovsky, Richard Burton, Margeaux Hemingway and Danny Glover, among others.

MEDICATIONS & TREATMENTS

14-What is a neurologist?
A neurologist is a specially trained physician who treats diseases and disorders of the nervous system. He or she sees patients who have Alzheimer’s disease, stroke, movement disorders, neuromuscular diseases, memory disorders, brain infections, seizures, and epilepsy among others. An epileptologist is a neurologist who specializes in the treatment of epilepsy.
15-Where can a person get medical care for epilepsy?
Typically, medical care for epilepsy begins with a primary care physician. Many times, the primary care physician may refer you to a neurologist for more specialized care. For those without health insurance, a number of agencies, such as the County Public Health Department may be of assistance. In Florida, contact the Epilepsy Foundation of Florida. In case of medical emergency, dial 911 or the operator.
16-Is there any one-way of diagnosing epilepsy?
The diagnosis is suggested by the seizure history and physical exam. There are a variety of tests available to assist in the diagnosis of epilepsy. Besides the electroencephalograph (EEG), a Magnetic Resonance Imaging (MRI), Computerized Axial Tomography (CT), Positron-Emission Tomography (PET). Scans or long-term video EEG monitoring may be used. Based on the initial consultation, the doctor will select one or more of the diagnostic tests. For the more difficult cases to diagnose, more sophisticated diagnostic tests are available.
17-What is an EEG?
The electroencephalogram or EEG is a very useful tool in the diagnosis of abnormal brain activity. This device measures brain electrical activity through electrodes that are attached to the person’s head. This painless procedure measures different patterns of activity in different parts of the brain. The EEG may indicate the person’s type of epilepsy. The EEG can provide supportive evidence for a person’s epilepsy when coupled with their medical history. However, a routine EEG is often normal in persons with epilepsy.
18-What is long-term EEG monitoring?
Sometimes, when the EEG does not provide the supportive evidence or when the results are inconclusive, the doctor may request an evaluation with a long-term continuous EEG with simultaneous video recording known as telemetry monitoring (usually during a hospital stay of one day to two weeks). Having a correlation of the recorded behavior (video) and the EEG activity, the diagnosis of seizures or non-epileptic attacks can be made definitely in nearly all cases.
19-What is a MRI? A CT Scan?
An MRI or Magnetic Resonance Imaging gives a detailed three-dimensional view or image of the brain. It can help see through the skull, defining structures in the brain. CT or Computerized Axial Tomography uses a computer technology and x-rays to make a computerized image of the brain. Both are imaging devices used to find bleeding, swelling, tumors, scarring, and other anomalies within the brain.
20-What is the best treatment for epilepsy?
There is not one, best treatment for epilepsy. There are, however, a number of treatment options available, including medications, surgery, the ketogenic diet, vagus nerve stimulation, and deep brain stimulation. Currently, new research is being conducted to discover and test innovative ways to inhibit or control seizures.
21-How do medications work?
Anti-convulsants or anti-epileptic drugs work by either inhibiting or exciting the neurons to a normal level of chemical or electrical exchange. They help to prevent neurons from misfiring. The medications do not cure epilepsy but help control seizures and allow a person to regain the ability to live life as normally and confidently as possible.
22-Why do I have to take the medication on time?
Medications must be taken regularly to maintain a sufficient level in the blood stream so that it may control seizure activity with a minimum of side effects. If you do not take the medication on time, your levels may drop (sub-therapeutic) to a point where you do not have enough medication in your system to prevent seizures.
23-What happens if I miss a dose?
It's quite common for people with epilepsy to miss a single dose once in a while. Often nothing bad happens but your chance of having a seizure may be increased. Missing one dose is more likely to cause seizures if you're scheduled to take your medicine only once a day. Then if you miss a dose, you've missed a full day of medication. If you take it two to four times a day, the risk from missing one dose is less. But if you miss several doses in a row, the likelihood of a breakthrough seizure will be higher.
24-Are there side effects to medications?
There are potential side effects from any medication including anti-epileptic medications. The effects vary a great deal from one individual to another. Common side effects are dizziness, drowsiness, lack of energy, nausea, headaches, difficulty concentrating unsteadiness, blurry or double vision. Some major side effects include allergic reactions, anemia, liver failure, and psychiatric reactions among others.
25-Will other prescription medications or over-the-counter drugs have an effect on my epilepsy medications? Or vice-versa?
Any medication, whether prescription or over-the-counter, may have an effect on anti-epileptic medications or vice-versa. Medications that are used to treat allergies, especially the antihistamines have been associated with seizure activity in some patients. Always inform your physician or pharmacist about the medications you are currently taking before taking any new drugs.
26-How many anti-epileptic drugs (AEDS) are there and which one’s best for me?
Since 1990, a number of AEDs have been introduced making more than 30 different medications available for controlling seizures. A consultation with your doctor is required to determine which medication is best for you.
27-What is a therapeutic drug level?
A therapeutic drug level is the amount of medication generally required in the bloodstream for a particular medication to be effective with few or no side effects. Levels serve as guides to assist in treatment when they are available. Some newer drugs do not yet have established ranges nor do they require blood level testing.
28-I’m tired of taking my epilepsy medication (AEDs). Is it okay to stop taking it completely and abruptly? Is it okay to begin decreasing the dosage of medication?
Abrupt cessation of AEDs or decreasing the dosage of your medication is not recommended unless you’re following specific instructions from your doctor. The reason for taking the AEDs is to control the seizure activity. You risk an increased number of seizures or having serious prolonged, and possibly life-threatening, seizures that may put you in the hospital.
29-My anti-epileptic medication is causing side effects. What can I do?
If you are experiencing notable or unwanted side effects due to your medication (such as nausea, rash, etc.), contact your physician and describe your symptoms. Occasionally, by adjusting the dosage, your side effects will decrease or diminish altogether. In other cases, alternative treatments may need to be considered if side effects are intolerable.
30-Is it all right to substitute a generic drug for a name-brand drug?
Many name-brand prescriptions drugs may be substituted with a generic drug at a cost savings that is passed on to the consumer. However, people with epilepsy should always talk to their physician before making such a change as generic medications may induce a change in seizure control or side effect profile.
31-Can alcohol intake affect my AED levels?
Yes, consuming alcohol may affect your AED levels and increase the risk for seizure activity.
32-Can epilepsy or my medications impact or affect sexual drive?
Sexuality is an important and private aspect of life. People with epilepsy appear to have a higher incidence of sexual dysfunction than persons with other chronic neurologic illnesses. Studies indicate that problems with reduced sexual desire and/or sexual arousal may affect endocrine functions. If you experience sexual dysfunction, consult your physician.
33-Why do I have to have periodic blood tests performed?
AEDs may dissolve at a different rate for each person. Doctors request a blood test to monitor the amount of medication circulating through a person’s system, i.e., to measure how much medication is in the blood stream. For AEDs to work effectively, the medication has to be available throughout the day and in the proper amount for the optimum protection from seizures.
34-What role does sleep have for epilepsy patients?
Persons with epilepsy should strive to maintain consistently good sleep patterns and rest. Sleep deprivation or irregular sleep patterns may trigger seizures in persons with epilepsy.
35-What role does nutrition play in the treatment of epilepsy?
Good nutrition is important for everyone. It is important that persons with epilepsy taking AEDs follow proper nutrition. Proper nutrition allows medications to metabolize properly in the blood stream. Some AEDs may suppress or increase appetite.
36-When is epilepsy treated by surgery? Is it safe?
Epilepsy surgery is used when medications do not help to control a person’s seizures. Neurologists look at a number of criteria. To be a candidate for surgery, a person’s seizures (1) are not responsive to drugs (2) interfere with daily activities and (3) surgery can be performed safely. Surgery for epilepsy is a viable option today for some people. Consult your physician for more information.
37-What is WADA test?
The Wada test is used to assess language and memory functions in persons preparing to undergo surgery for seizures. Wada testing is used prior to epilepsy surgery for predicting the dominant speech hemisphere and memory dysfunction. The test is performed by a neurologist, a neuro-psychologist and a neuro-radiologist.
38-What is a Vagus Nerve Stimulator?
The Vagus Nerve Stimulator is a surgical implanted device that sends a micro-electrical stimulation signal to the vagus nerve. This device may reduce the frequency or severity of seizures in persons with epilepsy. It is now considered a viable treatment option for epilepsy.
39-How does biofeedback treatment for epilepsy work?
Biofeedback can be used to help some people modify their seizures. By using biofeedback, a few persons with epilepsy may be able to shorten seizures or even prevent them from occurring by slowing one type of brain activity, while increasing another.
40-What type of diet is used to treat epilepsy?
The ketogenic diet, a diet low in proteins and carbohydrates and high in fats, is sometimes used in certain childhood epilepsies, including absence, atonic, myoclonic seizures, infantile spasms and Lennox-Gastaut Syndrome. The diet does have some short- term benefits of seizure response or control but most patients have difficulty with compliance. In rare cases, particularly for the children who have had poor seizure control with other methods, your physician may prescribe the ketogenic diet. The diet may change the body chemistry in ways that may have a positive effect on seizure control. A modified, and less strict, version of the ketogenic diet exists called the Modified Atkins Diet. Either of these diets needs to be supervised by a physician or nutritionist.
41-Can vitamins and minerals help in the treatment of epilepsy?
Vitamins and minerals taken as dietary supplements can help with nutritional issues. The use of folate (folic acid) has been shown to reduce the potential for congenital malformation associated with the majority of anticonvulsant drugs. There is, however, no conclusive proof that vitamins and minerals can help reduce the frequency of seizures in persons with epilepsy.
42-Are metabolic enhancers, protein supplements and dietary supplements harmful?
Some metabolic enhancers may interfere with proper utilization of medication for persons with epilepsy. Products claiming to be natural falsely imply that they are safe. If you are considering using an herbal or synthetic supplement, talk to your doctor first.
43-Can stress increase the frequency of seizures?
Although difficult to quantify, stress during activities of daily living appears to increase the frequency of seizures in some people with epilepsy. Stress causes the release of adrenaline hormones that can increase blood circulation and breathing rates. If you can identify stressful situations and avoid them or cope with them, you might reduce the chance of having a seizure. Stress alone does not cause epilepsy.

Seizure Recognition & First Aid

44-How do physicians determine what type of seizure I may have?
The initial diagnosis for epilepsy is often based on information provided by the person with epilepsy, family and friends describing events and behaviors before, during, and after seizures. During the medical consultation, the physician usually obtains a complete medical history, gives you a physical examination and orders diagnostic tests such as EEGs, MRIs, CT Scans, which will help with this diagnosis. If these tests are ineffective with diagnosis, other more sophisticated tests are performed.
45-What is the difference between an epileptic and non-epileptic seizure?
Epileptic seizures are seizures caused by abnormal electrical discharge of the brain. Typically an EEG recording of the electrical activity of the brain will help with diagnosis. Non-epileptic seizures are attacks that are not accompanied by abnormal electrical discharges, and are therefore not epileptic. These seizures do not respond to anti-epileptic treatment.
46-What are pseudo-seizures?
Pseudo-seizure is an older term used to describe a psychological disorder that induces seizures of non-epileptic origin. Most often they are caused by a variety of emotional stress and other psychological and/or physiological. They are physical reactions to psychological stress (psychogenic) and may resemble epileptic seizures, although their causes differ as does their medical treatment.
47-What kinds of seizures do people with epilepsy have?
(see table, page 16)
48-What should you do if someone has an epileptic seizure?
(see table, page 16)
49-Do seizures hurt the brain?
Although some epileptic seizures may momentarily incapacitate persons with epilepsy, there is no medical evidence that a single seizure permanently damages the brain. However, very frequent or very prolonged seizures may cause subtle brain damage leading to the decline of intellectual function.
50-What is Status Epilepticus?
Status Epilepticus is a prolonged seizure or cluster of seizures occurring one after another, where the patient does not regain consciousness between seizures. This is a medical emergency. Call 911 and your physician (see question #11).
51-What is an aura?
An aura is the initial warning for seizures. Some persons with epilepsy frequently describe a strange sensation or feeling just before a complex or secondarily generalized seizure, including dizziness, numbness, nausea, a buzzing in the ear, a metallic taste, a stomach sensation or strong emotions. Auras are actually simple partial seizures. Auras typically occur from a few seconds to minutes prior to the seizure.
52-What are neo-natal seizures?
Neo-natal seizures are seizures that occur during the first four weeks of an infant’s life. Approximately 1% of all newborns will have neo-natal seizures.
53-What is narcolepsy?
Narcolepsy is a syndrome characterized by sudden sleep attacks, cataplexy, sleep paralysis and visual/auditory hallucinations at the onset of sleep. Narcolepsy usually begins in the adolescence or young adulthood. The cause is unknown. Persons with narcolepsy experience an uncontrollable desire to sleep, sometimes, many times in one day. Narcolepsy is unrelated to epilepsy.

WOMEN & CHILDBEARING ISSUES

54-I have epilepsy and I would like to raise a family. Is this a good idea?
It is a good idea for women with epilepsy wanting to raise a family to consult with their neurologist and OB/GYN for family planning prior to pregnancy. Pre-pregnancy counseling is always a good idea. The key is for the mother and child to get proper care before, during, and after pregnancy.
55-How should I plan before getting pregnant?
Because of the number of health issues involved, women with epilepsy should have coordinated health care at least 6 months prior to pregnancy. Women with epilepsy are generally considered high-risk pregnancies. Approximately 25% of women with epilepsy may have increased seizures during pregnancies while the rest of them may experience better seizure control or experience no change at all. It is important for women to see their physician regularly during pregnancy and three to four months postpartum.
56-Is it true that anti-epileptic medications may lessen the effectiveness of my birth control pill?
The effectiveness of birth control pills may indeed be impaired when women take certain AED’s. However, not every anti-convulsant interacts negatively with birth control pills. Your physician may recommend an oral contraceptive with lower estrogen content or suggest alternative control methods or may even change your AED.
57-If there is a history of epilepsy in our family, what are the chances that my child will have it?
There are two issues here. First, if there is a history of non-heredity epilepsy in the family, the chances of the child having epilepsy is about the same as in the general public (1.5%). Second, if there is a history of hereditary epilepsy in the family of one parent, the chances rise to about 5%. If there is a history of hereditary epilepsy in both parents, the chances rise to about 10%. Again, pre-pregnancy counseling is recommended.
58-I have heard that anti-epileptic medications may cause birth defects. Should I stop taking my medication during pregnancy? Should I change my medication?
The birth of a normal baby without birth defects is a primary concern for all parents. Since all drugs present a possible danger to a developing fetus, women with epilepsy taking AEDs share their concerns that medications may pose possible risks to their baby’s development. However, withdrawing medication during pregnancy can cause prolonged seizures. Stopping medication poses a greater risk than the effect of the drugs themselves. With planned conception, your physician will address the risks and treatment options with you. With proper care, more than 90% of women with epilepsy have normal babies.
59-Can I breast feed my child if I am taking anti-epileptic medication?
If you are planning on breast-feeding, it is important to discuss this with your doctor. Most infants do not suffer any harmful effects from traces of AEDs found in breast milk. Although some medications may be found in the mother’s milk, breast-feeding is often acceptable as long as it does not cause any side effects to the baby.
60-Do women have an increase in seizure activity during their menstrual cycle?
Fluctuations in female hormones around the menstrual cycled may elevate seizure frequency in some women. Seizures occurring before, during or after menstruation are known as catamenial seizures.

PEDIATRIC ISSUES

61-What is the frequency of epilepsy in children?
1% of children have some type of epilepsy, though up to 4–5% may experience one or more febrile seizures between the ages of 6 months and 5 years.
62-Are seizures with fever related to epilepsy?
Febrile seizures, or seizures occurring with fever, are seen typically in children from the ages of 6 months to five years and are usually not related to epilepsy. Febrile seizures may occur with childhood illness such as upper respiratory tract infection, measles, mumps, chickenpox or following a vaccination.
63-Do seizures impair the learning process?
Some seizures may impact the learning process. The cause of seizures may also be an issue. Both seizures and the side effects of some AED medications may impair the learning process. Consult your physician for more information.
64-Are there epilepsy medications specifically designed for children?
There are no epilepsy medications specifically designed for children. However, many AEDs, which are effective for adults with epilepsy, are equally effective for children. Dosages may differ and some medications are not recommended for newborns nor infants.
65-Can my child take gymnastics, swimming or dance lessons?
Epilepsy should not preclude children or adults from taking part in most recreational activities and sports. Unless the child is having uncontrolled seizures, participating in any of these activities would add to the child’s quality of life. No one should ever swim alone or participate in any activity where a brief lapse of consciousness would significantly increase the risk of injury.
66-Can my child be involved in contact sports?
Epilepsy should not prevent children from participating in sports but you should review the risks carefully before letting your child take up contact sports. Contact sports could put them in danger if they were suddenly unaware of what they’re doing. Talk to your physician and inform the coaches about your child’s condition.
67-Should I tell my child’s teacher about his/her epilepsy?
Teachers should know if a student has epilepsy. It’s important that you take time to discuss with teachers and school nurses how epilepsy affects your child. The more information you provide about your child’s condition, the better the teacher/nurse will be attuned to your child’s needs. Some parents may wish to conceal their child’s condition particularly if the seizures are well-controlled. Most physicians would agree this would not be in the best interest of the child.
68-Will my child be excluded from any school activities because he or she has seizures?
Individuals with Disabilities Education Act, or IDEA, establishes the child’s right to a free and appropriate education that is not above or below the child’s need. Most children with epilepsy can be included in school activities such as drama, band, sports, field trips, cheerleading, chorus, service clubs, student government and safety patrol even if their seizures are not totally controlled. Physical Education supervision is important if the child has exercise-related seizures. The Rehabilitation Act of 1973, section 504, prohibits discrimination because of disability.
69-What should I do if I feel my child is being discriminated against or is being excluded from school activities because of epilepsy?
A good first measure is to meet with your child’s teacher and/or nurse. If the problem cannot be resolved, meet with the school administrator. If the problem continues, contact your school board representative. Additional resources include the Florida Department of Education, the Epilepsy Foundation, a parent advocacy group such as Parent to Parent, or the Advocacy Center for Persons with Disabilities in Tallahassee, Fl at 1-800-342-0823.
70-How can students and faculty learn more about epilepsy?
A number of resources are available. The Epilepsy Foundation of Florida offers free educational programs for students, faculty and administrators. Your school nurse may also be available to provide education. Information is also available at www.EpilepsyFLA.org.
71-Does the school have to call an ambulance each time my child has a seizure in the classroom?
No, providing the teacher and the school staff with information about epilepsy helps them to know what to do when a seizure occurs. Such information may decrease unnecessary trips to the hospital. An ambulance should always be called in the event of a prolonged seizure lasting five minutes or more or if an injury occurs.
72-Can my child receive special consideration at school due to his seizures?
Yes, depending on the type of seizures and seizure frequency. Your child may be eligible for a number of special services, accommodations and modifications or financial assistance. Check with your child’s school to access these services.
73-Can seizures go away with the onset of puberty and adolescence?
No one can accurately predict when seizures will go away. However, some children will stop having seizures during adolescence and puberty. Some types of epilepsies are often outgrown.
74-Can my child go off to college and live a normal life?
Yes, most teens and young adults with epilepsy will be able to live normal lives. For some this may mean going off to college. These students may face additional hurdles. This will be the first time they are away from home and responsible for their own medication, health care and diet. A realistic, optimistic and flexible attitude on the part of parents is most encouraging for the student.
75-Can family problems affect the frequency of seizures in my child?
Yes, family problems can cause stress in a child. Stress can lower the threshold for seizures.
76-My daughter does not like to eat breakfast in the morning. Can this alter the effectiveness of her anti-epileptic medications?
Yes, proper nutrition is important for persons with epilepsy taking AEDs. Some AEDs are prescribed to be taken with meals, including breakfast.
77-My relatives will be visiting soon. Should I tell them my child has epilepsy?
Not necessarily. If your child’s seizures are under good control, you may want to tell only your immediately family and closest friends or those involved in your child’s care. By being straightforward about epilepsy, however, you’ll decrease some of the myths and stigmas about the disorder.
78-My rebellious teenager is now refusing to take his medication. Is this common?
The teen years can be difficult for both parents and teens with epilepsy. Sometimes as a way of showing their independence or because of social pressure from peers, teens may stop taking their AEDs, or start using alcohol or drugs. As a result, seizure control may suffer. A way of preventing this is by having open communication between parents and teens.
79-My child recently witnessed his mother having a seizure and is now scared. What can we do to put him at ease?
The child’s age will dictate how and what you will tell him about his mother’s condition. Be honest and explain as unemotionally as possible what happens during a seizure and how the child will be able to help. You may also wish to contact the Epilepsy Foundation of Florida for family education and educational resources.
80-How do I tell my child I have epilepsy?
Many parents do not disclose their epilepsy to their children, fearing their children will react negatively. It’s best to tell children about your epilepsy before they witness a seizure. Explain to them what epilepsy is, what happens during a seizure, how they can help, and why you take medication. You may also wish to contact you’re the Epilepsy Foundation of Florida for family education and educational resources.
81-What is a Benign Rolandic Epilepsy?
Benign Rolandic Epilepsy, the most frequent of benign partial epilepsies of childhood, typically presents as nocturnal seizures that do not result in any neurological or intellectual deficits. The categorization of this syndrome as benign refers to the tendency for the seizures to remit over time. In some cases, the patient may not need to be medicated.
82-What is Lennox-Gastaut Syndrome?
Lennox-Gastaut Syndrome is a severe form of epilepsy with seizures usually beginning before 4 years of age. The types of seizures presented vary but they are frequently resistant to anti-epileptic medications. It is frequently associated with developmental delay and mental retardation and is one of the most difficult epilepsy syndromes to treat.

SENIORS

83-Can strokes cause epilepsy?
Yes. Stroke is the most frequent cause of seizures in seniors. Because arteries may become clogged or narrowed as people age, the brain may be deprived of blood and oxygen. The result may be a stroke. Bleeding in the brain may also result in seizures.
84-Does epilepsy worsen with age?
It is known that as we age, our bodies begin a natural and physiological deterioration process that can make epilepsy more likely to occur. Other health problems associated with epilepsy (including brain tumors,heart disease, high blood pressure, depression, mental alertness, and increased sensitivity to medications) may also contribute to the difficulty of treating epilepsy in seniors.
85-Can the aging process affect the way the medication works?
Yes, aging along with other health issues can affect the way medication is metabolized. That is why it is important for seniors to have frequent neurological check-ups. Sometimes lower doses may be required.
86-Are seniors more sensitive to the depressive aspects of a drug or combination of drugs?
Yes, especially when they are taking a combination of medications that may lead to altered mood or changed behavior. Some medications may negatively interact or change the effect of other drugs.
87-If I’m having side effects due to my medication, can I just stop taking it?
No, you should never stop taking an AED abruptly without first consulting your physician. To do so might raise your risk for increased seizures.
88-I’m 72 years old and I am taking medication for a number of health problems in addition to my epilepsy medication. Is this a problem?
Taking a number of medications daily may be hard to track. They may have negative side effects or reduce the effectiveness of other prescribed drugs. If you are seeing various specialists, be sure each knows what prescriptions you are taking.
89-Are adult living facilities, or nursing homes, and their staff capable of caring for someone with epilepsy?
Most adult living facilities and nursing homes are licensed and approved to care for persons with epilepsy and other health conditions.
90-My father, who has epilepsy, has been injured at home numerous times during seizure activity. Is there anything that can be done to prevent these injuries?
Having someone available to take care of your elderly father at home is one solution. Other alternatives include having family members and neighbors periodically stop by to check on him; carpeting floors; using padded furniture; clearing trip hazards; and using electronic tracking or motion devices and other technology. You may also contact trained professionals who can provide help in these areas, including occupational and rehabilitation specialists.
91-Is treatment of epilepsy different now than 40 years ago?
Yes. There have been many advances in the field of epilepsy care during the last 40 years, including new medications, surgical options and techniques, implantable electronic devices, diagnostic testing, and a better understanding of how the brain works.

PSYCHOSOCIAL & EMPLOYMENT ISSUES

92-Since my husband was diagnosed with epilepsy, he has gone through periods of depression and anger. Is this normal?
Yes, it is. Many epilepsy patients go through periods of denial, anger and depression after receiving the diagnosis of epilepsy. Most, through time and counseling, will learn to cope with feelings and lead productive lives once again. However, researchers have noted a higher incidence of depression among patients with epilepsy than the general population or others with chronic conditions such as diabetes. Patients with epilepsy usually respond well to anti-depression medication and with lower doses.
93-What can I do to get the best out of my visits to the doctor?
Come prepared. Be honest with your physician about how you feel physically, mentally, and socially and report any seizure you have had since your last visit. Keep an accurate seizure calendar and bring a list of all the medications (and dosages) you are taking. Prepare questions prior to the consultation. Learn as much as you can about epilepsy and its treatment. Good open communication between physician and patient is a must in the treatment of epilepsy. Bringing a caregiver, relative or friend to the medical visits can enhance the accuracy of what you report and learn from the doctor.
94-Why should I need a neuro-psychological evaluation?
The neuro-psychological evaluation is used to measure such things as cognitive impairment, short and long-term memory deficits, mood, behavior, personality, and other functions in persons with epilepsy. It also measures how the quality of life in these persons has been affected.
95-Where can I find support groups to help our family to cope with epilepsy?
The Epilepsy Foundation of Florida offers support groups. Other possibilities include contacting your local United Way or your physician.
96-Can a person with epilepsy be employed?
Yes, people with epilepsy can do most jobs depending on the quality of their seizure control. The unemployment rate for people with epilepsy is significantly higher than that of the general population, and many people who do work are underemployed. One study shows that persons with a seizure disorder have better safety and productivity records than other workers. However, the employee with epilepsy should keep risks at the minimum (operating heavy machinery, working with heights, driving, etc.).
97-Do I have to tell my employer that I have epilepsy?
Not necessarily, although it may be a good idea. It may be best to tell your employer if your seizures are not fully controlled. Providing them with information will enable them to help you if a seizure occurs and help them better understand your medical condition. You do not have to tell employers during the interview process unless the issue is addressed, e.g., through driving restrictions. The ADA was passed to protect employees who have a disability. The Epilepsy Foundation of Florida can provide you with additional information on disclosure of epilepsy in the workplace.
98-Do people with epilepsy who are employed miss more days off from work than their coworkers?
Studies show that most employees with epilepsy have good attendance records and that workplace accidents are no more frequent in employees with epilepsy than other employees.
99-Can I obtain health insurance if I have epilepsy?
If you work with a company that offers an employee health group plan, you can obtain insurance. There will probably be a one-year to eighteen month pre-existing clause for epilepsy though that is subject to change soon with the passing of the Health Care Reform Plan. Otherwise, it will be more difficult to obtain insurance. You will need to contact insurance companies for information about price and coverage.
100-What can I do if I feel I have been discriminated against in a workplace?
Always try to resolve this matter first with your employer. If this does not meet your satisfaction, you may call the Epilepsy Foundation of Florida or the Equal Employment Opportunity Commission office for assistance. The national Epilepsy Foundation may have a list of attorneys willing to assist you on a pro bono basis.
101-Can I file a disability claim if I have epilepsy?
If you’re following a regular medical treatment and your seizures remain uncontrolled, Epilepsy Disability claims may be filed through the office of Social Security. Talk to your doctor and contact your local Social Security office for information regarding this process.

Transportation can present a daily challenge for people with epilepsy.  People with epilepsy may not be able to drive or may have restricted licenses, making it difficult getting to necessary places. Not driving may limit the ability to work or attend school, to socialize or participate in community events, or get to medical or other important appointments. While public transportation may be an option for some, it may not be an appropriate or accessible option for others. Below are various transportation options:

Transportation Services For Persons With Disabilities

The University of Florida’s Institute for Mobility, Activity and Participation has,with funding from the Florida Department of Transportation developed the Florida Senior Safety Resource Center (FSSRC), created a database containing over 800 transportation services.  This up to date and user directed information for seniors, or persons with disabilities, addresses the need to find appropriate, acceptable and affordable alternative transportation options within their local communities.  These services range from highly organized to very flexible and provide various levels of assistance, throughout all of Florida’s 67 counties.  To view the alternative transportation options that are available in a specific county, go to http://www.SafeandMobileSeniors.org/FindARide.htm and click on the county name, it is that easy!

Public Transportation

Availability of public transportation and related assistance varies by county.  For example, in Miami Dade, you can visit www.miamidade.gov/transit/fares_golden.asp to see what initiatives are available for people with disabilities.

 

Paratransit Services

As noted above, public transportation may not always be accessible or appropriate for people with seizure disorders.  For people with frequent seizures, it may be dangerous to wait for regular bus services at busy intersections where they may encounter danger during a seizure.  Paratransit services are transportation services for people who cannot use the regular public transportation bus services. These services may pick people up at their homes or at specific locations. Paratransit services may be available for people who meet one of the following requirements:

  • You cannot get on, ride on, or get off a regular bus because of your disability even when the bus is accessible; or
  • You have a disability and can't use the regular bus system; or
  • Your impairment prevents you from traveling to or from a bus stop.

 

To find out about paratransit services, contact the county transit authority where you live. When applying, people should specifically describe their disability or impairment in detail and explain why their condition prevents them from using the regular bus system. Notes from doctors may be helpful to support the information provided in the application. For example, in Miami-Dade, you can visit www.miamidade.gov/transit/rider_sts.asp to learn more about the Special Transportation Service.

 

Driving

Can you drive an automobile if you have epilepsy? Yes, if your seizures are controlled with treatment and you meet the licensing requirements in your state. Every state regulates the driver's license eligibility of persons with certain medical conditions. The most common requirement for people with epilepsy is that they be seizure free for a specified period of time and submit a physician's evaluation of their ability to drive safely. Another common requirement is the periodic submission of medical reports, in some states for a specified period of time and in others for as long as the person remains licensed. Click on the link below to read the requirements and information regarding driving in Florida or any other state

http://www.epilepsyfoundation.org/resources/drivingandtravel.cfm